About the Museum | Au sujet du Musée

The BYTOWN MUSEUM is Ottawa’s oldest Community museum, appropriately housed in the oldest stone building in Ottawa, the Commissariat, since 1951. The Commissariat was built in 1827 as a treasury and storehouse for the construction of the Rideau Canal, has since served many purposes. Today, this building of significant historic value houses a vast collection of artefacts that tell the story of the city from its early days as a military stronghold, to raucous lumber town, to Canada’s capital city.

However, the history of the BYTOWN MUSEUM begins well before its move to the Commissariat- with the founding of the Women’s Canadian Historical Society of Ottawa (WCHSO) in 1898. The WCHSO quickly amassed a collection of artifacts relating to the history of Bytown/Ottawa, and it became apparent that a museum was required to house this impressive collection. In 1917, the BYTOWN MUSEUM opened its doors at 70 Nicolas Street, the former City Registry Office, and eventually moved to its current location in 1951. In 1956, the WCHSO admitted men for the first time and thus changed their name to the Historical Society of Ottawa (HSO). Today, the museum is run autonomously from the HSO as an independent cultural institution.

L’histoire du Musée

Le MUSÉE BYTOWN est le plus vieux musée communautaire d’Ottawa. À partir de 1951, il est logé, comme il se doit, dans le plus vieux bâtiment en pierre de la ville, le commissariat. Ce bâtiment a été édifié en 1827, au moment de la construction du canal Rideau, pour être utilisé comme trésorerie et entrepôt. Depuis, il a servi à plusieurs usages. Le commissariat a une grande valeur historique; il abrite maintenant une vaste collection d’artefacts qui racontent l’histoire de la ville, depuis qu’elle a été fondée comme forteresse militaire, puis lorsqu’elle est devenue une agglomération forestière bruyante et enfin quand elle est devenue la capitale du Canada.

Cependant, l’histoire du MUSÉE BYTOWN commence bien avant que ce musée se soit installé au commissariat. Elle débute avec la fondation de la Women’s Canadian Historical Society of Ottawa (WCHSO) en 1898. Cette société réunit rapidement une collection d’artefacts portant sur Bytown/Ottawa; ainsi, la nécessité d’avoir un musée où conserver cette importante collection s’impose. En 1917, le MUSÉE BYTOWN ouvre ses portes au 70 de la rue Nicolas, dans l’ancien bureau d’enregistrement de la ville. Puis il déménage en 1951 dans l’édifice actuel. En 1956, la WCHSO accepte des hommes pour la première fois et change de nom pour s’appeler la Historical Society of Ottawa (HSO). Aujourd’hui, le Musée est une institution culturelle indépendante de la HSO. 

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