Suit-Up and Button-down: Sgt. Coombs Royal Sappers and Miners Uniform Jacket

Artefeature by Fan L.

The artifact “Sergeant Joseph Coombs, Royal Sappers and Miners” was worn between 1826 and 1832. It is now on exhibit at the BYTOWN MUSEUM in Ottawa. It is a red wool military uniform jacket of the Royal Sappers and Miners. According to BYTOWN MUSEUM’s artifact database, Minisis, “It is complete with black collar, cuffs, epaulettes and chevrons, all trimmed in gold braiding. The short wool waist jacket has split tails, beige wool lining and a single row of brass uniform buttons as well as hook and eye fasteners on the collar. Epaulettes are tied on at the outside of the shoulder and are secured with hook and eye fasteners at the neck.”

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Royal Sappers and Miners Uniform Jacket worn by Sergeant Joseph Coombs, 1820-1830, wool & brass. Image courtesy of the BYTOWN MUSEUM, M107.

Some people might wonder why there appears to be slashes across the front of the jacket. Maybe it was caused by a sword? On June 25th 2000, Kyla Ubbink, conservator, visited the BYTOWN MUSEUM and inspected this artifact. She wrote in the condition report, “There are six black marks in a diagonal line found on the front property at the left breast, probably caused by a leather strap.” The leather strap she was referring to was likely from the white leather ‘bandolier’, which hung across the front of the Royal Sappers and Miners Uniforms. The discolouration on Sergeant Coombs jacket was probably not caused by a sword at all, but by a leather bandolier.

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The portrait of Sergeant Joseph Coombs. Portrait courtesy of the BYTOWN MUSEUM, P314.

 

 

Joseph Coombs was a member of 15th company of Colonel John By’s Royal Sappers and Miners who arrived on June 1st, 1827. In the same year, he initially chose to take his discharge to England. But he had second thoughts and returned to Canada with his wife Ann, where he became Bytown’s first druggist, built the town’s first frame house at 351 Rideau Street, and helped organize the first regular fire company in Bytown.

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The house of Sergeant Joseph Coombs, built c. 1827. Image courtesy of the BYTOWN MUSEUM, P312.

When the Rideau Canal was completed, Coombs took his discharge from the army and left his uniform in a trunk in the attic of his frame house in Bytown.

For the Bytown Museum to have an army uniform is very rare because before the middle of the 19th century, it was public property. This artifact contributes greatly to the study of the Royal Sappers and Miners, as they served in Ottawa, in the mid-19th century.

 

Fan L. is an international student who is from Xi’an in China, now currently a secondary language EAP program student at Carleton University. He will be expected to get into Bachelor of Social Work in this upcoming May. He joined YoCo not only because of his desire to learn more about the capital city of this fascinating country, but also to gain volunteering experience for his future life. He has a strong hope of helping everybody who needs help. Fan is a committed volunteer who is curious about the things he will confront in the future!


Préparez-vous et boutonnez-vous : Veste d’uniforme du sergent Coombs, du Régiment royal des sapeurs et mineurs

Artefeature par Fan L.

Le sergent  Joseph Coombs, du Régiment royal des sapeurs et mineurs, a porté cet artefact entre 1826 et 1832. La veste, pièce d’uniforme militaire en laine rouge, est aujourd’hui exposée au MUSÉE BYTOWN à Ottawa. Selon la base de données du Musée, Minisis, cet artefact « comporte un col noir, des poignets, des épaulettes et des galons ornés de passements d’or.  Cette veste à taille courte doublée de laine beige possède une rangée unique de boutons d’uniforme en laiton et des agrafes à crochet et à œillet sur le col. Les épaulettes, fixées à l’extérieur de l’épaule, sont retenues au col par les agrafes. »

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Veste d’uniforme du Régiment royal des sapeurs et mineurs portée par le sergent Joseph Coombs, 1820-1830, laine et laiton. Avec l’aimable permission du MUSÉE BYTOWN MUSEUM, M107. 

Certains se demanderont peut-être d’où viennent les traces obliques visibles à l’avant de la veste. Ont-elles été causées par une épée? Le 25 juin 2000, la restauratrice Kyla Ubbink a visité le MUSÉE BYTOWN et examiné cet artefact. Dans son rapport sur l’état de la pièce, elle relève « six marques noires en diagonale sur le devant de la veste, à la poitrine, du côté gauche, probablement causées par une sangle de cuir. » Il s’agit sans doute de la bandoulière de cuir blanc qui faisait partie de l’uniforme du Régiment des sapeurs et des mineurs. Ainsi, la décoloration survenue sur la veste du sergent Coombs n’a probablement pas été causée par une épée, mais par la sangle en cuir d’une bandoulière.

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Portrait du sergent Joseph Coombs. Avec l’aimable permission du MUSÉE BYTOWN, P314.

Membre de la 15e Compagnie du Régiment des sapeurs et mineurs que commande le colonel John By, Joseph Coombs arrive à Ottawa le 1er juin 1827. Plus tôt cette même année, il avait décidé de mettre fin à son service en Angleterre. Mais il se ravise et, revenant au Canada avec sa femme Ann, il devient le premier apothicaire de Bytown,  construit la première maison à ossature de la ville au 351 de la rue Rideau, et aide à organiser le premier corps de pompiers de Bytown.

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La maison du sergent Joseph Coombs, construite vers 1827. Avec l’aimable permission du MUSÉE BYTOWN, P312.

Une fois la construction du canal Rideau achevée, Coombs quitte l’armée et range son uniforme dans un coffre placé dans le grenier de sa maison à charpente de Bytown.

Le Musée Bytown a la chance exceptionnelle de posséder un uniforme militaire, ce qui est très rare car avant le milieu du xixe siècle, les uniformes sont propriété publique. Cet artefact a permis d’approfondir nos connaissances sur le Régiment des sapeurs et mineurs, qui a servi à Ottawa au milieu du xixe siècle.

 

Originaire de Xi’an, en Chine, Fan L. est un étudiant international inscrit actuellement au programme d’anglais langue seconde de la Carleton University consacré à l’étude de la langue à des fins universitaires. Il espère s’inscrire au baccalauréat en travail social en mai prochain. Il s’est joint au Conseil des jeunes parce qu’il désire approfondir ses connaissances sur la capitale de ce pays fascinant, mais aussi pour accroître son expérience de bénévolat. Il espère fortement apporter de l’aide à tous ceux qui en ont besoin. Fan est un bénévole engagé curieux de tout ce qu’il aura à affronter dans l’avenir!

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