Friends, Romans, countrymen, lend me your ears… | Amis, Romains, compatriotes, prêtez-moi l’oreille…

If you identified that phrase, you’re probably a fellow aficionado of literature with a fondness of history and perhaps, a person just like me 🙂 Therefore, I would encourage you to join the BYTOWN MUSEUM’s Youth Council and shift from a great interest in Roman history to a penchant for the history and folklore of Ottawa.

Without further ado, I would like to recount to you a recent thrilling experience that BYTOWN MUSEUM’s YoCo had this November. On the 20th of November, Explore150 launched an amazing Ottawa Adventure! Armed with Smartphones and an incredible zeal to discover Canada’s Capital, participants including the Youth Council (YoCo) gathered at City Hall, the starting point to kick-start some fun!

There was that initial meet and greet with the Explore 150 staff and the rest of participants which enabled the participants to communicate and talk one another, learn about Explore150’s history, learn about the Explore150 mobile platform and the way to sign in to join the adventure, and suggest picturesque sites that should be prioritized (which in our case, was the BYTOWN MUSEUM :). After initiating the teams, and devising plans in order to win the competition, the numerous groups were dismissed and given 2 hours to tour the National Capital. Groups needed to “check-in” at locations and post photo spots while at the same time, answering discovery questions about the following vibrant, historic and cultural gems of Ottawa: the BYTOWN MUSEUM, Canadian Museum of Nature, Canadian Tribute to Human Rights (Nelson Mandela Square), the Library of Parliament, the National Gallery of Canada, the Rideau Canal and the National War Memorial.

During our adventure and trying to find an answer for the first discovery question about the Ottawa City Hall, we had the chance to meet the friendly Mayor of Ottawa, Jim Watson, who helped us answer the discovery questions and joined us in a photo. See the following picture!

Mayor Jim Watson helping members of Youth Council on their Explore150 quest!
Mayor Jim Watson helping members of Youth Council on their Explore150 quest!

After thanking the Mayor, we went to the next destination: the Canadian Tribute to Human Rights (Nelson Mandela Square), a bona fide monument to human rights.

At the Canadian Tribute to Human Rights (Nelson Mandela Square) just outside our very own City Hall!
At the Canadian Tribute to Human Rights (Nelson Mandela Square) just outside our very own City Hall!

Next, was the National War Memorial. We’ve all probably been there many times during Remembrance Days ceremonies but after this Explore150 Quest, I saw it lit up at night for the first time and it was beautiful!

YoCo visiting the Canadian War Memorial at night.
YoCo visiting the Canadian War Memorial at night.

Then, we decided to visit the BYTOWN MUSEUM along with the Rideau Canal. It was fun to visit the BYTOWN MUSEUM although we did not stop for hot chocolate or apple cider to warm up! Perhaps next time!

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Next time we’ll stop for warm drinks inside!
Here’s Lilia anticipating skating and already prepared to skate on the Rideau Canal which is, in her own words, ”a classic winter pastime” (and I really do agree with that).

Lilia showing us her skating moves!
Lilia showing us here skating moves!

We ended our exploration by visiting the beautiful National Gallery of Canada. We loved seeing the large sculpture depicting a recurrent motif in Bourgeois’ oeuvre; the spider known as ”Maman”.

After a discussion and review of our pictures, the adventure ended, and everyone returned to Ottawa City Hall eagerly awaiting the outcome of the ranking which would determine the winner.

While enjoying a tasty post-adventure meal of donuts and coffee, we completed a survey and had the amazing announcement which stated that Lilia L., a YoCo member, would be given a gift for taking the best picture of the Explore150 Ottawa Adventure. The turnout was dazzling and the scavenger hunt experience was enjoyed by everyone.

This event was surely the best in a national chain of adventures that Explore150 has organized over the coming weeks and months. We had the amazing chance of a lifetime; the good fortune of finding a beautiful hidden treasure below the locks in the core of downtown Ottawa; the historic and humble genesis of the Nation’s Capital: THE BYTOWN MUSEUM!

Thus ended this journey… More adventures to come!

Check out the Explore150 app here: http://explore150.tigweb.org/en/

Taha K. is a member of the Bytown Museum Youth Council and a IB MYP student at Omer-Deslauriers with an interest in preserving and promoting Ottawa’s history .


Amis, Romains, compatriotes, prêtez-moi l’oreille…

Si vous avez reconnu cette citation, c’est que vous êtes sans doute vous aussi un mordu de littérature, avec un goût prononcé pour l’histoire, et peut-être êtes-vous semblable à moi 🙂 Je vous encourage alors à vous joindre au Conseil des jeunes du MUSÉE BYTOWN et à reporter votre grand intérêt pour l’histoire de Rome sur l’histoire et le folklore d’Ottawa.

Sans plus attendre, j’aimerais vous raconter une expérience récente exaltante vécue par le Conseil des jeunes du MUSÉE BYTOWN en novembre dernier. Le 20 novembre, Explore 150 a lancé une fabuleuse aventure à Ottawa! Armés de téléphones intelligents et habités par le désir ardent de découvrir la capitale du Canada, les participants (dont les membres du Conseil des jeunes) se sont réunis à l’hôtel de ville, point de départ de l’aventure.

Le personnel d’Explore 150 a d’abord rencontré et accueilli tous les participants, ce qui a permis à ces derniers d’échanger entre eux et de se renseigner sur l’histoire d’Explore 150, sur sa plateforme mobile et sur la façon de s’engager dans ce parcours. Explore 150 a suggéré des lieux pittoresques auxquels donner priorité (dans notre cas, il s’agissait du MUSÉE BYTOWN 🙂 Après avoir formé des équipes et élaboré des plans afin de gagner le concours, les groupes fort nombreux se sont dispersés. Ils ont eu deux heures pour visiter la capitale nationale. Les groupes devaient « s’enregistrer » en divers lieux et afficher des photos des lieux tout en répondant à des question sur certains joyaux historiques et culturels d’Ottawa : le MUSÉE BYTOWN, le Musée canadien de la nature, le Monument canadien pour les droits de la personne (situé place Nelson-Mandela), la Bibliothèque du Parlement, le Musée des beaux-arts du Canada, le canal Rideau et le Monument commémoratif de guerre du Canada.

Durant notre aventure et notre parcours en quête de la réponse à la première question sur l’hôtel de ville d’Ottawa, nous avons eu la chance de rencontre l’amical maire d’Ottawa, Jim Watson, qui nous a aidés à répondre aux questions et a accepté de prendre avec nous la photo que voici.

Le maire Jim Watson aide les membres du Conseil des jeunes dans leur quête de réponse pour Explore 150.
Le maire Jim Watson aide les membres du Conseil des jeunes dans leur quête de réponse pour Explore 150.

Après avoir remercié le maire, nous nous sommes dirigés vers la destination suivante, le Monument canadien pour les droits de la personne (place Nelson-Mandela), authentique monument consacré aux droits de la personne.

Au Monument canadien pour les droits de la personne (place Nelson-Mandela), juste à côté de notre hôtel de ville!
Au Monument canadien pour les droits de la personne (place Nelson-Mandela), juste à côté de notre hôtel de ville!

Nous nous sommes ensuite rendus au Monument commémoratif de guerre du Canada. Tous, nous y avions sans doute été pour les cérémonies du jour du Souvenir, mais avec Explore 150,  je l’ai vu pour la première fois de nuit, illuminé, et je l’ai trouvé magnifique!

Les membres du Conseil des jeunes visitent le Monument commémoratif de guerre du Canada de nuit.
Les membres du Conseil des jeunes visitent le Monument commémoratif de guerre du Canada de nuit.

Nous avons ensuite décidé de visiter le MUSÉE BYTOWN, le long du canal Rideau. Ce fut une visite très agréable même si nous n’avons pas pris le temps de nous réchauffer en buvant un chocolat chaud ou un cidre. La prochaine fois, peut-être…

La prochaine fois, nous prendrons une boisson chaude à l’intérieur!
La prochaine fois, nous prendrons une boisson chaude à l’intérieur!

Lilia avait hâte d’aller patiner et se préparait à le faire sur le canal Rideau; selon ses dires, cette activité est un « passe-temps hivernal classique » (ce avec quoi je suis d’accord).

Lilia nous montre des figures de patinage!
Lilia nous montre des figures de patinage!

Nous avons terminé notre exploration par la visite du magnifique Musée des beaux-arts du Canada. Nous avons admiré la grande sculpture de Bourgeois intitulée « Maman », qui représente un motif récurrent de l’artiste : l’araignée.

Après avoir discuté et examiné nos photos, nous avons achevé notre expédition et nous sommes tous retournés à l’hôtel de ville d’Ottawa, attendant avec impatience le classement des participants pour savoir le nom du vainqueur.

En nous régalant d’un beigne et d’un café, nous avons répondu au sondage et avons eu le plaisir d’entendre une annonce nous avisant que Lilia L., membre du Conseil des jeunes, recevrait un cadeau comme prix de la meilleure photo prise dans le cadre d’Explore 150 à Ottawa. Quelle merveilleuse conclusion, après cette superbe expérience de chasse au trésor qui a réjoui tous les participants!

Cette activité se classe sûrement parmi les meilleures aventures nationales qu’Explore 150 a organisées durant les semaines et les mois suivants. Nous avons profité d’une occasion exceptionnelle; nous avons eu la chance de trouver les beaux trésors cachés sous les écluses, en plein centre-ville d’Ottawa; et nous avons découvert l’humble genèse historique de la capitale nationale : LE MUSÉE BYTOWN!

Ainsi s’est achevé notre parcours… D’autres aventures suivront!

Consultez ici l’application Explore 150.

Taha K. est membre du Conseil des jeunes du Musée Bytown. Il est inscrite au programme international d’études secondaires à l’école Omer-Deslauriers et il s’intéresse à la préservation et à la promotion de l’histoire d’Ottawa.

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