That’s a wrap! | Le bilan!

Phew! I can’t believe that it’s already been one year since I joined the Bytown Museum Youth Council (YoCo). Time truly does fly when you’re having fun. Here are a few highlights of what YOCO has done in the past year, and what we have planned for the year ahead.

So our outfits may not be totally historically accurate... YoCo 2013-2014, Stayed tuned for our newest members!
So our outfits may not be totally historically accurate… YoCo 2013-2014, Stayed tuned for our newest members!

Our biggest project last year was to redesign the children’s area in the museum. Throughout several meetings Yoco devised a plan. We started off by a good brainstorming session, which gave us a rough understanding of what we wanted the area to look like. We viewed hundreds of artifacts, some more unique than others, and narrowed it down to a select few. We divided the research required for the panels and decided who would do what. Then it was time for details such as wall colours, costume designs, placement of artifacts, and iPads. Finally, with the team at the museum, everything came together with our work, as did the finishing touches. YoCo was on hand to help with the installation.

The Youth Activity Area all complete!
The Youth Activity Area all complete!

YoCo also gave youth led tours of the Museum during the winter months. This was probably one of the most daunting tasks as we were all a bit shy and many had no experience what so ever in public speaking. With the encouragement of the Museum staff, we all were tasked in creating our own personalized tour of the Museum. Of course, we all had the same artifacts to work with, but what made it interesting was the fact that we all had to take a different angle. Some YoCo members chose to give a tour of the Museum focused on Women and Children’s involvement in the city; others focused on the other aspects of the collection. After writing and memorizing our scripts, we presented it to the public. At the end, we provided visitors with a survey so we could receive feedback and if necessary, adjust our tours.

A snowy YoCo adventure outside the BYTOWN MUSEUM!
A snowy YoCo adventure outside the BYTOWN MUSEUM!

First of course, YoCo also created a website which identified our Youth Council and its mission. We took the time to take pictures of all the members, as well as write a small biography for each and every one of us. The webpage contained a blog, which had to be updated every so often by its members. We each took turns to write posts and depending on the time of year, each post had different themes.

What we have planned for this year is actually somewhat of a secret. I can’t reveal too much, (as I was sworn to secrecy) but YoCo definitely has some plans up their sleeves. Without giving away too many details, we hope to be able to work more directly with the community. We have a few things in mind for visiting school groups as well as the elders in the community. We are also planning some major events for the year 2017, which is Canada’s 150th Birthday, and the Bytown Museum’s 100th Birthday!  Finally, we have a few things (events, contests, etc.) planned out for the youth in the City of Ottawa. Of course, regular blog posts by our members are still to be expected.

None of this would have been possible without the support of the professional staff at the museum, as well as many community sponsors. I’d like to thank YoCo’s first facilitator, Evelyn Marshall, who has been by our side from start to finish. Last year she provided tremendous support for all of our initiatives as well as demonstrated great patience with the council’s members. Even when sick, she always had a smile on her face and was ready to roll. She continuously pushed us (through countless emails) to reach our goals as well as encouraged us to speak freely and with confidence.

Our fearless leader, Evelyn!
Our fearless leader, Evelyn!

I’d also like to thank our sponsors since without them many initiatives wouldn’t have been possible. Thank you for believing in us and having faith in our abilities to do great things for the community.

We thank the Ontario Trillium Foundation and the Community Foundation of Ottawa for all their support in the project! We definitely could not have done it without their help!

During our first meeting of the season, I took the time to see the finalized youth area in the museum. I stood there in awe and felt the greatest feeling of accomplishment. This was the end result of what countless weeks of work had lead to. I must admit, when I first joined the YoCo I wasn’t too sure what to expect. But as I stood there, I understood. With the support of others you can accomplish great things, even things you would have thought impossible to accomplish. Thank you to all the YoCo’s council members who I’ve had the pleasure of working alongside over the past year. Together we’ve accomplished so much, and I hope that next year we can accomplish even more!

Alana C. is a member of the Bytown Museum Youth Council and a student at the University of Ottawa studying Political Science and Public Administration.

Le bilan!        

Fiou! Je n’arrive pas à croire que je me suis jointe au Conseil des jeunes du Musée Bytown depuis un an déjà! Le temps file quand c’est agréable. Voici quelques faits saillants parmi les projets réalisés par le Conseil l’année passée ainsi que les plans prévus pour l’année à venir.

Donc nos tenues peuvent ne pas être totalement fidèle à l'histoire ... YOCO 2013-2014, est resté à l'écoute pour nos nouveaux membres!
Donc nos tenues peuvent ne pas être totalement fidèle à l’histoire … YOCO 2013-2014, est resté à l’écoute pour nos nouveaux membres!

Notre principale initiative a consisté à réaménager l’aire des enfants au Musée. Se réunissant plusieurs fois, le Conseil a conçu un plan. Nous avons d’abord tenu une bonne séance de remue-méninges qui nous a fait comprendre en gros à quoi devait ressembler cet espace. Nous avons visionné des centaines d’artefacts, certains plus exceptionnels que d’autres, et nous avons réduit notre liste pour n’en conserver que quelques‑uns. Nous avons distribué les tâches de recherche que chacun devait effectuer pour élaborer les panneaux. C’est alors que nous nous sommes attaqués aux détails comme la couleur des murs, la conception des costumes, le placement des artefacts ainsi que les tablettes électroniques. Finalement, avec l’équipe du Musée, tout est tombé en place et nous avons mis la touche finale. Les membres du Conseil s’étaient offerts pour participer à l’installation.

Le domaine d'activité de la jeunesse tous complets!
Le domaine d’activité de la jeunesse tous complets!

Les membres du Conseil ont également conduit des visites guidées du Musée durant les mois d’hiver. Cette tâche a été sans doute la plus embarrassante, car nous sommes tous un peu timides et plusieurs n’ont jamais pris la parole en public. Encouragés par le personnel du Musée, nous avons tous créé notre propre visite guidée. Bien sûr, nous présentions tous les mêmes artefacts, mais l’intérêt de cette visite tenait au fait que nous l’abordions tous d’un point de vue différent. Certains membres du Conseil ont choisi de souligner l’engagement des femmes et des enfants dans la ville; d’autres se sont attachés à des aspects différents de la collection. Après avoir rédigé et mémorisé chacun son scénario, nous l’avons présenté au public. À la fin, nous demandions aux visiteurs de répondre à un sondage afin de recevoir leurs commentaires et d’ajuster notre visite au besoin.

Une aventure YOCO neige à l'extérieur du BYTOWN MUSEUM!
Une aventure YOCO neige à l’extérieur du BYTOWN MUSEUM!

Tout d’abord bien sûr, le Conseil a créé un site Web qui le définit et précise son mandat. Nous avons pris le temps de photographier tous les membres et de rédiger une brève biographie de chacun de nous. Ce site comprend un blogue que les membres doivent mettre à jour à intervalles réguliers. Nous avons rédigé des articles à tour de rôle et, selon le moment de l’année, chaque article a porté sur un thème particulier.

Les plans pour cette année demeurent encore secrets. Je ne peux pas en dire trop (puisque j’ai juré de garder le secret), mais le Conseil a pour sûr quelques projets dans ses poches. Sans dévoiler trop de détails, je peux dire que nous espérons travailler encore plus directement avec la collectivité. Nous avons quelques idées en tête concernant les visites de groupes scolaires et les aînés. Nous planifions également réaliser des projets d’envergure en 2017, pour souligner le 150e anniversaire du Canada et le 100e anniversaire du Musée Bytown! Enfin, nous avons prévu quelques projets (rencontres, concours, etc.) pour les jeunes de la Ville d’Ottawa. Bien sûr, nos membres continueront de rédiger régulièrement des articles pour notre blogue.

Sans l’appui des professionnels travaillant au Musée et des commanditaires locaux, nous n’aurions pu réaliser aucun de ces projets. Je souhaite remercier la première animatrice du Conseil, Evelyn Marshall, qui nous a accompagnés du début à la fin. L’année dernière, elle a appuyé de façon incroyable toutes nos initiatives et fait preuve d’une grande patience envers les membres du Conseil. Même malade, elle souriait encore et était prête à foncer. Elle n’a pas cessé de nous encourager (grâce à ses innombrables courriels) à atteindre nos buts et à nous exprimer librement, en toute confiance.

Notre intrépide chef, Evelyn!
Notre intrépide chef, Evelyn!

Je souhaite également témoigner ma reconnaissance à nos commanditaires car sans eux, nous aurions dû renoncer à plusieurs initiatives. Merci d’avoir cru en nous et en nos capacités de réaliser de grandes choses pour la collectivité.

Nous savons aussi gré à la Fondation Trillium de l’Ontario et à la Fondation communautaire d’Ottawa pour toute l’aide accordée à nos projets. Nous n’aurions rien pu faire sans leur appui.

À l’occasion de notre première rencontre de la saison, j’ai pris le temps d’aller voir l’aire des enfants achevée. Je suis restée là, pleine de considération et du sentiment d’accomplissement. J’avais sous les yeux le résultat de maintes et maintes semaines de travail. Je dois avouer que lorsque je me suis d’abord jointe au Conseil des jeunes, je ne savais pas trop à quoi m’attendre. Mais dans l’aire des enfants, j’ai compris. Avec l’appui des autres, on peut mener à bien de grands projets, des projets qu’on aurait pensé impossible à réaliser. Merci à tous les membres du Conseil avec qui j’ai eu le plaisir de travailler l’année dernière. Ensemble, nous avons accompli tant de choses, et j’espère que l’année prochaine, nous en accomplirons davantage!

Alana C est une membre du Conseil de la jeunesse Musée Bytown et une étudiante à l’Université d’Ottawa étudie les sciences politiques et d’administration publique.

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