Extreme Makeover: Museum Edition | Métamorphose : Édition spéciale du Musée

Youth Activity Area
Extreme Makeover: Introducing the updated Youth Activity Area!

Something is different at the BYTOWN MUSEUM. Cream walls have been painted a bright, welcoming blue. A window niche has been transformed into a cozy reading nook with pillows. Tables that held pen and paper now offer iPads. A banner hangs overhead, inviting visitors to explore “A Day in the Life…” of children living in Victorian Ottawa. So what do all these changes add up to? The newly renovated children’s area, which reopened in mid-summer. We, the Youth Council worked on this project since early spring to achieve our vision: an exhibit created for youth, by youth.

When the Youth Council was founded last fall, one of the first projects we discussed was redesigning the children’s area. By the time we held our first brainstorming session we were all eager to share our ideas – too eager, it turned out, because our suggestions jumped all over the place. We realized we needed a unifying theme and chose to set up the space for visitors to experience a day in the life of a youth. Creating an interactive exhibit was a priority for us, so we decided to have several stations that show what children did at school and at home. To interest a diverse age group we included activities that range from toys, books, and chalkboard drawing to cool historical iPad apps.

Although we had creative freedom, there were practical limits to what we could do. Since the museum is a heritage building we could not modify the interior, and had to be resourceful to make the most of the available space. We also had a budget to follow. Other considerations included making panels concise and informative but also interesting, and selecting artifacts that reflected the content and time period.

Working on this exhibit was an incredible experience for a history student and museum-lover like me, from planning the displays to writing an information panel to researching apps to helping put together the furniture. We started the project with lots of ideas and even more enthusiasm but little notion of how to make our plans a reality, so I am very grateful to the museum staff for the time and effort they spent teaching us how an exhibit is made. Redesigning the children’s area was a truly unique opportunity: it helped us develop our teamwork, creativity, planning, and research skills and gave us insight into what goes on behind the scenes at the museum.

We’re excited to welcome patrons of all ages to discover the new space!

Lilia L. is a member of the Bytown Museum Youth Council and studies history and political science at the University of Ottawa.

Métamorphose : Édition spéciale du Musée

Métamorphose : Présentation de l'Activité Area Youth mise à jour!
Métamorphose : Présentation de l’Activité Area Youth mise à jour!

Quelque chose a changé au Musée Bytown. Les murs beiges ont été peints dans un bleu lumineux et accueillant. La niche d’une fenêtre est devenue un coin de lecture confortable agrémentée de coussins. Sur les tables où se trouvaient des stylos et du papier trônent maintenant des tablettes électroniques. Une bannière suspendue en hauteur invite les visiteurs à explorer « Une journée dans la vie… » d’enfants qui ont vécu à Ottawa à l’époque victorienne. À quoi correspondent toutes ces transformations? L’aire pour enfants récemment rénovée a rouvert à la mi-été. Le Conseil des jeunes a travaillé à ce projet dès le début du printemps afin de concrétiser notre vision : une exposition créée par des jeunes pour des jeunes.

Après la fondation du Conseil des jeunes l’automne dernier, l’un des premiers sujets discuté a été le réaménagement de l’aire pour enfants. Au moment où nous avons tenu notre première séance de remue-méninges, nous avions tous hâte de partager nos idées – trop hâte même, car nos suggestions fusaient de tous côtés. Nous avons compris qu’il nous fallait un thème unificateur, et nous avons choisi d’installer pour les visiteurs un espace leur permettant de faire l’expérience d’une journée dans la vie d’un jeune. Créer une exposition interactive comptait parmi nos priorités, aussi avons-nous décidé de prévoir plusieurs stations montrant ce que faisaient les enfants à l’école et à la maison. Pour intéresser des jeunes de divers groupes d’âge, nous avons inclus des accessoires variant des jouets aux livres et du tableau pour dessiner à la craie à d’intéressantes applications historiques pour tablettes électroniques.

Même si nous avions la liberté de créer, il nous fallait tenir compte de certaines limites pratiques. Dans la mesure où le Musée loge dans un édifice patrimonial, nous ne pouvions pas modifier l’intérieur, et nous avons dû déployer notre ingéniosité pour tirer le meilleur parti possible de l’espace disponible. Nous devions aussi respecter notre budget ainsi que d’autres considérations comme la production de panneaux concis et informatifs en même temps qu’intéressants, ainsi que le choix d’artefacts reflétant le contenu et l’époque.

De la planification de l’exposition à la rédaction des panneaux d’information, de la recherche d’applications à la mise en place du mobilier, travailler à cette exposition a été une formidable expérience pour l’étudiante en histoire de l’art et amatrice de musée que je suis. Nous avons amorcé le projet avec une foule d’idées et encore plus d’enthousiasme, mais sans trop savoir comment réaliser nos plans et en faire une réalité. Je souhaite donc témoigner ma reconnaissance au personnel du Musée qui a consacré temps et efforts pour nous montrer comment élaborer une exposition. Réaménager l’aire des enfants nous a donné l’occasion unique de développer notre travail d’équipe, notre créativité et nos capacités de planification et de recherche, et nous a éclairés sur ce qui se passe dans les coulisses du Musée. Nous sommes ravis d’accueillir les visiteurs de tout âge pour qu’ils découvrent ce nouvel espace!

Lilia L. est un membre du Conseil de la jeunesse Musée Bytown et étudie l’histoire et la science politique à l’Université d’Ottawa.

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